Bab 4.1 Banjir

Karena daya serap dan daya tampungnya yang tinggi, gambut berfungsi mencegah terjadinya banjir pada musim hujan dan melepaskan air di musim kemarau. Selain itu, gambut juga berperan penting dalam mencegah intrusi air laut ke daratan.

Banjir akibat hilangnya fungsi hidrologis gambut. © CIFOR

Gambut memiliki kemampuan untuk menjadi cadangan air tawar sehingga dapat berfungsi sebagai pencegah banjir pada musim hujan dan melepaskan air pada musim kemarau, juga mencegah intrusi air laut ke daratan.

Persebaran yang luas membuat gambut dapat menjaga keseimbangan hidrologis dalam area yang dikenal sebagai Kawasan Hidrologis Gambut (KHG). Ibarat anggota tubuh yang saling terhubung, gangguan di satu bagian KHG dapat berdampak pada bagian KHG lainnya.

Dampak yang sering terjadi jika fungsi hidrologis gambut hilang adalah terjadinya banjir di atas lahan gambut atau daerah aliran sungai yang dapat mengancam keberlangsungan pertanian masyarakat sekitar.