Bab 2.2 Mengurangi dampak bencana banjir dan kemarau

Salah satu manfaat gambut adalah mengurangi dampak buruk bencana banjir dan kemarau. Daya serapnya yang tinggi membuat gambut dapat menampung air sebesar 450-850 persen dari bobot keringnya. Selain itu, gambut yang terdekomposisi juga mampu menahan air 2 hingga 6 kali lipat berat keringnya.

Daya serap yang tinggi membuat gambut mampu menampung banyak air.

Gambut memiliki sifat hydrophysical, yaitu daya serap yang tinggi sehingga mampu menampung air sebesar 450-850% dari bobot keringnya atau hingga 90% dari volumenya. Meskipun daya serapnya tinggi, gambut hanya menyediakan sedikit air untuk pertumbuhan tanaman dibandingkan dengan tanah mineral. Hal ini disebabkan oleh kapasitasnya dalam menahan air sangat kuat dan dipengaruhi oleh tingkat dekomposisinya. 

Gambut yang telah mengalami dekomposisi (penguraian) mampu menahan air dua sampai enam kali berat keringnya. Dengan demikian, ekosistem gambut berperan penting sebagai penambat air tawar yang cukup besar untuk menahan banjir saat musim hujan dan melepaskan air pada musim kemarau.